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La faille du gigantesque iceberg de l’Antarctique a une nouvelle branche

Début mai 2017, un changement important a été observé sur la faille de la plateforme de glace Larsen C. Cette plateforme est la quatrième plus grande de l’Antarctique avec une surface de presque 50 000 km². La faille qui la traverse est l’un des phénomènes les plus suivis ces derniers mois car un iceberg de 5 000 km² (environ la taille d’un département français comme les Ardennes ou les Bouches-du-Rhône) menace de s’en détacher.

Depuis 2010, la taille du rift a augmenté d’une centaine de kilomètres et s’étend désormais sur 175 km, de sorte que l’iceberg ne reste plus attaché que par 20 km de glace.

La fissure géante n’a pas avancé ces dernières semaines mais une nouvelle branche s’est formée 10 km derrière la précédente, en direction de la mer. C’est le premier changement significatif observé sur la faille depuis février 2017, rapportent les scientifiques du projet britannique MIDAS qui étudient les effets du changement climatique sur la plateforme.

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